Canal de Panamá ampliado no podrá acomodar mega-buques

Cuando se completó hace un siglo, el Canal de Panamá fue el proyecto de ingeniería más grande que el mundo había visto un corte largo de 50 millas a través de terreno montañoso para crear por gravedad un juego de esclusas que pudiera levantar cargueros y transatlánticos 85 pies del nivel del mar, al otro lado del istmo, y hacia abajo de nuevo. Ahora, este logro histórico es demasiado pequeño.

Panameños votaron abrumadoramente en un referéndum nacional el 2006 para ampliar el canal. El proyecto de $5.25 billones que ampliará y profundizará el canal existente, creará dos nuevos accesos y juegos de esclusas, una en el Atlántico y otra en el Pacífico.

La ampliación del Canal puede quedar obsoleta en poco tiempo

La ampliación del Canal puede quedar obsoleta en poco tiempo.

Los nuevos juegos de esclusas son más grandes y aún más eficientes en el manejo de agua. Cada vez que las esclusas abren, sacan agua del lago Gatún.

El proyecto está programado para concluir en abril de 2015.

¿Por qué Panamá deciden pasar un quinto de su producto interno bruto en esto? Panamá y en particular el mercado de EE.UU., usan la vía interoceánica para mover importaciones y exportaciones para las cuales el canal se ha convertido en un cuello de botella. En cualquier día de la semana decenas de barcos esperan poder transitar y en ocasiones se puede prolongar hasta más de una semana.

Los armadores veces pagan cientos de miles de dólares sólo por derecho de saltar a hacia la parte de adelante de la fila.

Durante décadas, los barcos más grandes que se están construyendo no han sido capaces de pasar por el canal. Cuando fue construido, los buques de carga eran una fracción de su tamaño actual, pero la capacidad de porta-contenedores se ha triplicado en los últimos 20 años. Y ahora que un empresario chino ha anunciado un proyecto visionario para construir un canal a través de Nicaragua para hacerle la competencia a Panamá, la presión es aún mayor.

Los mega-buques serán demasiado grandes para el Canal

Los mega-buques serán demasiado grandes para el Canal.

La ampliación del Canal de Panamá tiene críticos. El problema con los mega-proyectos de infraestructura es que toman tiempo. A pesar de que el nuevo canal se está dragando, porta-contenedores siguen creciendo en tamaño.

Incluso en el Canal ampliado muchas de las grandes naves que están entrando en operación no cabrán.

Otro problema es el cambio climático. Mientras más hielo se derrita en el polo norte existe la posibilidad los buques puedan pasar a través del Ártico desde Asia hasta las Américas. La apertura del una vez legendario Paso del Noroeste hará que el Canal de Panamá sea menos importante. La pequeña Panamá tiene razones muy particulares para esperar que el planeta detenga el calentamiento global.

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