Disputas del Canal afectarán exportación de gas líquido de EU

Según Keith Johnson en “Foreign Policy “, del 5 de enero de 2014, “El proyecto de construcción más grande del mundo está en las rocas. Y eso podría tener grandes implicaciones negativas para Estados Unidos, ya que trata de volver la bonanza de gas natural en un motor de los ingresos de exportación y la influencia geopolítica“.

“El proyecto es la ampliación del Canal de Panamá tiene como objeto permitir que más y mayores barcos puedan atravesarlo como por ejemplo, los grandes buques que transportan gas natural licuado (GNL)”, señala Johnson.

Barco metanero

Barco metanero.

“Hoy en día, sólo el 6 por ciento de la flota mundial de petroleros de GNL puede pasar a través del canal, después de la expansión, el 90 por ciento de los buques será capaz de utilizarlo, según un estudio del gobierno de EE.UU.

“Un canal más amplio sería una manera más rápida y económica enviar gas natural de la Costa del Golfo y la Costa Este de los Estados Unidos a los mercados de Asia, que están desesperados por asegurar el suministro de gas natural.

“Pero esos planes ahora podrían verse en peligro a causa de una disputa por sobrecostos – lo que significa que los sueños de exportación de gas de Estados Unidos podrían estar también en peligro,” dice Johnson.

El consorcio a cargo de la construcción del tercer juego de esclusas en el canal, que es la mayor parte de la expansión a un costo de $5 mil millones, dijo que no puede continuar con el trabajo a menos que la Autoridad del Canal de Panamá pague la cuenta $1.6 mil millones en costos excesivos.

La construcción de las nuevas esclusas es un contrato de $3 mil millones, ganado por un consorcio internacional con empresas de España, Italia, Bélgica y Panamá.

“Si el cliente no proporciona fondos adicionales para cubrir los gastos inesperados, el proyecto pronto se enfrentará a una crisis de liquidez, ” dijo un portavoz de Sacyr, la empresa española en el consorcio a Foreign Policy. Sacyr le advirtió a la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) que debe proporcionar los fondos dentro de tres semanas, o el trabajo llegará a su fin.

La ACP dijo que el consorcio tiene que completar el trabajo, que ya se ha retrasado y estado plagado de una serie de problemas de construcción, incluidos los accidentes mortales y costosos retrasos debidos a las fuertes lluvias que rompieron récord.

“La disputa podría tener consecuencias importantes debido a que la ampliación del canal tiene especial importancia para los Estados Unidos, que espera empezar a exportar gas natural, y Asia, que está desesperado por comprarlo “, explica Johnson.

“Japón, en particular, está deseoso de aprovechar el boom del gas natural de EE.UU.: Desde el accidente de 2011 en la central nuclear de Fukushima, Japón ha estado importando energía a precios elevados. Astilleros japoneses planean gastar alrededor de $18 millones en nuevos buques metaneros hasta el final de la década requeriría el Canal ampliado para reducir los tiempos de envío.

“Sin la ampliación, metaneros tienen que pasar alrededor del extremo sur de América del Sur, agregando miles de millas y costos adicionales para el viaje.

“Cuestiones de costos “, dice, ” porque el gas EE.UU. es barato en casa, pero tiene que ser congelado en un líquido, entonces llevarlos en camiones cisterna y enviarlo a través del océano, todos lo cual cuesta más que el gas. Para competir con eficacia con GNL desde Australia, Malasia y Qatar, los exportadores de EE.UU. tiene que transportar su gas en grandes petroleros que tomaran la ruta más corta posible.

“La importancia del Canal de Panamá para el comercio de la energía no se limita a gas natural. Entre 2011 y 2013, los productos energéticos, incluido el petróleo, productos derivados del petróleo y carbón, aumentaron del 28 por ciento a un 38 por ciento en el volumen de gas enviado hacia el sur.

“Pero la expansión del canal no es tan crucial para los otros productos energéticos. Very Large Crude Carrier seguirán siendo demasiado grandes para el canal y el costo de enviar carbón del centro del país a través de la costa del Golfo y por el canal a Asia no es rentable (aunque esa es la ruta que sigue el mineral procedente de Europa).

“Las nubes negras sobre la expansión del canal no son las únicas preocupaciones sobre las exportaciones de gas de Estados Unidos. Existen reservaciones por el lento ritmo de las aprobaciones del gobierno para nuevos terminales de exportación de gas natural y los miles de millones de dólares invertidos en proyectos para congelar el gas y poder transportarlo por barco,” concluyó Johnson.

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