ACP podrá atender buques cargueros de GNL clase Q-Flex

Quijano responde a inquietud japonesa

Franklin Castrellón

Eventualmente, el Canal ampliado podrá atender la legítima aspiración del Japón de que la ruta panameña pueda ser utilizada por la nueva generación de buques tipo Q-Flex, especializados en el transporte de gas natural licuado (GNL), declaró a El Boletín el administrador de la Autoridad del Canal de Panamá, Jorge L. Quijano.

El administrador de la ACP respondió así a consulta hecha sobre una noticia publicada por el diario The Wall Street Journal en su edición del 23 de abril de 2014.  El artículo, firmado por Mari Iwata, desde Tokio, y Dan Molinski, desde Bogotá, se hace eco del malestar expresado por Japón de que el límite de 49 metros fijado por la ACP a la manga (ancho) de los buques usuarios de las nuevas esclusas, impedirá que transiten por el Canal los buques Q-Flex.

  ACP podrá atender buques cargueros de GNL clase Q-Flex

 La serie Q-Flex fue diseñada por la firma Qatargas, de Qatar, líder mundial en la producción y transporte de GNL. Con manga de 50 metros, ese modelo de buque tiene capacidad para transportar hasta 38% más gas natural licuado que los modelos de 49 pies de manga. El transporte de GNL por la ruta panameña adquirirá un auge una vez el Canal ampliado inicie operaciones, pues los Estados Unidos se convertirá en el principal suplidor de gas de los países de Asia. Ese promisorio negocio se ha producido en Estados Unidos al aplicarse alta tecnología para la extracción de las enormes fuentes de gas natural de esquisto con que cuenta ese país.

Debido a las limitaciones de las viejas esclusas, los buques que transportan GNL de Estados Unidos hasta Asia usan una ruta alterna, mucho más larga y costosa.

“Panamá es un corredor importante para Asia”, dijo al Journal el director de la División de Petróleo y Gas Natural del Ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón, Ryo Munami.  “Pero solo los buques de GNL más pequeños tendrían autorización para pasar.  Esto no ayudaría mucho”, subrayó.

“Panamá es un corredor importante para Asia, pero sólo los buques de GNL más pequeños tendrían autorización para pasar”, Munami

Sin embargo, Quijano aclaró que nunca la ACP ha afirmado que esos buques no podrán transitar el Canal ampliado.  “Al principio empezaremos con mangas de hasta 49 metros, progresando poco a poco hasta llegar a los 51.2 metros”, explicó tras señalar su sorpresa por la noticia, pues el tema se ha discutido con los armadores y operadores de buques japoneses.

Los super tanqueros podrán transitar por el Canal ampliado

Los super tanqueros podrán transitar por el Canal ampliado.

“Yo mismo me reuní el año pasado con muchos de ese segmento, tanto en Japón como en Inglaterra y hasta en Grecia”, añadió.  “Además, hemos asistido en múltiples ocasiones a foros de GNL en todas partes del mundo.  Varios de nosotros (ACP) hemos participado en eventos en Singapur, Corea, Japón, China, Estados Unidos, Inglaterra, Grecia, Francia”, apuntó Quijano, tras anunciar que tiene programados eventos sobre el mismo tema en Italia, Houston, y otros lugares del mundo en los próximos meses.

Sin embargo, otra fuente del sector marítimo observó que el progreso hacia el manejo de buques con 51.2 metros de manga dependerá del grado de apoyo que reciba la administración de parte de la Unión de Prácticos del Canal de Panamá. El Boletín intentó lograr un comentario del presidente de la UPCP, pero al cierre de planas aun no lo había logrado.

El GNL se considera la fuente de energía más limpia del mundo, y la explotación de los yacimientos encontrados mediante la técnica de la fractura hidráulica o “fracking” en Texas y otras partes de Estados Unidos prometen exportaciones sin precedentes.  A manera de ejemplo, la producción de GNL se ha disparado en ese país de poco más de 17 mil millones (17.28 billion) de pies cúbicos mensuales en 1985 a unos 25 mil millones (25 billion) en 2012, según los reportes mensuales de la Secretaría de Energía.

A Japón le preocupa que el Canal no pueda manejar los barcos Q-Flex

A Japón le preocupa que el Canal no pueda manejar los barcos Q-Flex.

El Estudio sobre la Ampliación del Canal hecho público por la Administración Marítima de Estados Unidos en noviembre de 2013 revela que entre las exportaciones de ese país que se beneficiarán del Canal ampliado figuran la carga contenerizada, los granos, el carbón el petróleo y GNL.

“Solo algunos tanqueros de GNL son suficientemente pequeños para transitar el Canal de Panamá a través de sus actuales esclusas”, dice el informe.  Sin embargo, muchos tanqueros de GNL de la flota actual podrán transitar por las nuevas esclusas.  “Esto facilitará las exportaciones de GNL estadounidense desde los puertos del Golfo hasta el Noreste de Asia”, subraya.

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