Comercio marítimo forja nexo millonario entre Panamá y China

China se ha convertido en el segundo principal cliente mundial del Canal de Panamá, abriendo la puerta de entrada del mercado asiático a los productos panameños.

Del intercambio comercial entre China y Panamá, el 99% equivale a las ventas chinas en el mercado panameño, mientras que las exportaciones de Panamá suman unos $40 millones, afirmó Wang Jian, representante adjunto de la Oficina de Desarrollo Comercial China Panamá a Elpais.com.

China es el más importante proveedor de mercancías de la Zona Libre

China es el más importante proveedor de mercancías de la Zona Libre.

Panamá carece de relaciones diplomáticas con China y sigue siendo un socio estratégico de los chinos nacionalistas de Taiwán en América Latina y el Caribe, como una vieja plataforma política y económica regional para contrarrestar el aislamiento internacional de Taipéi. Pero los negocios anuales entre los chinos continentales y los panameños son multimillonarios y están anclados a la poderosa Zona Libre de Colón (ZLC), el segundo puerto libre de reexportación de mercancías más importante del mundo, y al Canal de Panamá, que moviliza más del 50% del comercio en la principal ruta entre centros de producción y de consumo: de Asia a la costa este de Estados Unidos.

“China es el más importante proveedor de mercancías de la Zona Libre”, dijo Wang Jian, representante adjunto de la Oficina de Desarrollo Comercial China Panamá, en una entrevista telefónica con el periódico El País de España.

Los barcos chinos utilizan regularmente el Canal de Panamá

Los barcos chinos utilizan regularmente el Canal de Panamá.

Las importaciones de la ZLC desde China superaron los $11,000 millones, precisó Wang. La cifra demostró la prioridad china en las importaciones totales de la Zona, que ya en 2012 fueron por más de $14,500 millones, según cifras de la ZLC y sin precisar el monto de 2013. La Zona factura más de $30,000 millones al año.

Wang dijo que el 99% del intercambio comercial entre China y Panamá “equivale a las ventas chinas al mercado panameño. Los panameños casi no exportan nada al mercado chino. Sus exportaciones apenas suman unos $40 millones al año”.

Un elemento vital de la participación china en los negocios en y desde Panamá es la operación del Bank of China, uno de los 91 bancos principalmente de América, Europa y Asia que funciona en el Centro Bancario Internacional de Panamá, instalado en 1970 y al que la institución bancaria china se incorporó en 1994.

Cifras de la estatal Superintendencia de Bancos de Panamá mostraron que los activos líquidos del Bank of China en el Centro aumentaron de $536,7 millones en 2012 a $651 millones en 2013, para una variación positiva de más de $114,3 millones.

En el intenso movimiento de negocios, China se ha consolidado en los últimos años como el segundo principal cliente mundial del Canal, solo superado por Estados Unidos, con 137,6 millones de toneladas largas de flujo de carga hacia y desde puertos estadounidenses en 2013. La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) informó a El País de que más de 46,4 millones de toneladas largas fueron movilizadas hacia y desde China el año anterior en buques con banderas chinas o de otras naciones.

Las embarcaciones chinas que cruzaron el Canal en ese periodo transportaron un tonelaje bruto superior a 3,7 millones de toneladas largas, con un promedio de más de 34.000 por barco, según el recuento oficial.

Uno de los datos claves de la presencia china en Panamá es el flujo de carga de China por el Canal hacia la costa este de Estados Unidos, que sumó 10,9 millones de toneladas largas en 2013. El monto es el más importante de la ruta Asia-costa este de Estados Unidos por el paso acuático panameño, que llegó a 24,1 millones de toneladas largas el año anterior, con usuarios como Corea del Sur (6,3 millones), Japón (3,9 millones) y Taiwán (1,2), entre otros clientes del área.

Los envíos de China a la costa este de Centroamérica por el Canal sumaron 1,2 millones de toneladas largas en el mismo periodo, mientras que los remitidos por esa vía al litoral este de América del Sur alcanzaron 1,2 millones, a las Antillas superaron las 800,000 y a Canadá apenas sobrepasaron las 58,000.

China también utiliza el Canal para gran parte de sus negocios con Europa y Medio Oriente. El informe de la ACP reveló—sin precisar en los destinos—que en el año pasado fueron enviadas 14,4 millones de toneladas largas de puertos chinos a Medio Oriente por la ruta canalera, mientras que el total despachado hacia Europa por el paso interoceánico apenas llegó a 182,000 toneladas largas, con Italia como principal destino (73.000), seguida por Reino Unido (46,000), España y Portugal (9,000), y más de 46,000 en el resto de países europeos.

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