Incentivos para promover a la gente de mar panameña

Por Marijulia Pujol Lloyd

Por muchos años la gente de mar panameña y los egresados de la Universidad Marítima Internacional de Panamá y Columbus University han luchado a través de la Asociación Panameña de Oficiales de Marina (APOM) para ser parte de la marina mercante nacional, que actualmente tiene 8,200 buques registrados. Sin embargo, ni siquiera el 1% de la tripulación de esos barcos es de nacionalidad panameña.

La APOM culpa a la Autoridad Marítima de Panamá (AMP), que históricamente ha demostrado poco apoyo hacia ellos, principalmente porque esta institución gubernamental no ha establecido una política de incentivos que haga atractivo para los armadores y dueños de barcos.

Los armadores son compañías a cargo de equipar, abastecer, aprovisionar, dotar de tripulación y mantener en estado de navegabilidad a una embarcación de su propiedad o bajo su administración.

Miembros de APOM en la Plaza de la Catedral.

Miembros de APOM en la Plaza de la Catedral.

Para empeorar el asunto, en una reciente visita oficial a China, el administrador de la AMP, Jorge Barakat, durante la firma de un acuerdo sobre materia marítima dijo que esa institución alentaría la contratación de gente de mar china en barcos con bandera panameña.

Este comentario no pasó desapercibido y causó una serie de protestas por parte de la APOM y otros sectores de la industria, que ven este tipo de movimiento como negativo, ya que le da privilegios especiales a nacionales extranjeros sobre los panameños, lo que es sumamente injusto.

Según el Capitán Clemente Forero de APOM, lo que la gente de mar panameña quiere más que nada es una legislación que obligue a los armadores a contratar un porcentaje de panameños en sus barcos, dándole la oportunidad a los estudiantes que están en el último año de su licenciatura, la oportunidad de embarcarse por un año y completar los requerimientos de su carrera, en vez de tener que cambiar de profesión.

El Capitán Forero dijo que “ “La mayoría de los oficiales no pueden conseguir embarques porque gran cantidad de naciones no homologan la licencia de los nacionales. Los cadetes que no han podido conseguir embarque para realizar su trabajo de tesis, no es porque no querían, sino porque no se les dio la oportunidad”.

Cadetes de la UMIP no logran se contratados por los armadores.

Cadetes de la UMIP no logran se contratados por los armadores.

Cada año en Panamá, alrededor de 150 a 200 cadetes se gradúan de la Universidad Marítima Internacional de Panamá y la Columbus University después de terminar sus estudios teóricos, pero solo un pequeño porcentaje logra embarcarse por un año en un barco.Un ex alumno de la UMIP le dijo a El Boletín que durante los últimos años se ha visto obligado a trabajar como aceitero en un barco local en Colón, porque no ha logrado ser contratado como miembro de tripulación para completar su tesis y su tiempo en el mar. Hasta que eso suceda, no se convertirá en oficial de la marina mercante.

Forero dijo que en 2013 la APOM presentó un proyecto de ley a la AMP destacando posibles incentivos para que armadores contraten a cadetes panameños, así como la creación de un fondo para mejorar la educación de la gente de mar, pero nada ha sucedido.

Durante las últimas tres semanas, los miembros de APOM han protestado en la Plaza de la Catedral, cerca de la Presidencia de la República, y nuevamente presentaron una lista de demandas a un funcionario del gobierno.

Forero dijo que esas demandas serán discutidas por el Gabinete en el futuro cercano y concluyó diciendo que ““aquí en Panamá tenemos mucha mano de obra, muchos oficiales de marina que no tienen trabajo. ¿Cómo es posible que no haya trabajo para los panameños, pero sí haya para los chinos? Por qué no nos contratan, en lugar de promover la contratación de ciudadanos extranjeros en barcos que enarbolan banderas panameñas.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *