La primera nave eléctrica del mundo navega ahora en China

China lanzó su primer buque de carga totalmente eléctrico. El barco de 230 pies de largo tiene una velocidad de sólo ocho millas por hora, pero el barco tiene cero emisiones de contaminantes de gases residuales. La ironía, sin embargo, es que el barco va a transportar carbón, más de 2.000 toneladas en la parte interior del río Perla.

El barco totalmente eléctrico se alimenta con suficientes baterías de litio para dar energía 40 automóviles, una capacidad de batería de 2,400 kilovatios-hora. Después de dos horas de carga, la nave puede recorrer 50 millas.

El primer barco totalmente eléctrico.

El primer barco totalmente eléctrico.

Chen Ji, el gerente general de Guangzhou Shipyard International Company Ltd., que fabricó el barco, dijo que reducirá los costos de envío para los operadores de energía eléctrica.

“El costo de la energía eléctrica es menor que el (del) combustible tradicional”, dijo Chen al iChina Daily. “El costo principal del nuevo buque de carga de energía depende de la cantidad de batería de litio con la que esté equipado”.

El barco puede transportar más de 2.000 toneladas de mercancías, o en este caso, carbón.

“Como el barco es totalmente eléctrico, no representa una amenaza para el medio ambiente”, dijo Huang Jialin, presidente y gerente general de Hangzhou Modern Ship Design & Research Co., que diseñó el barco. La tecnología pronto será utilizada en barcos de pasajeros o ingeniería.

Pero incluso si el barco no produce nuevas emisiones, lleva carbón por el río Perla en Guangzhou, la capital de la provincia de Guangdong. Ambos astilleros estarán equipados con estaciones de carga que pueden recargar la batería en dos horas, aproximadamente el tiempo que lleva cargar y descargar el barco, informó Electrek.

“Este tipo de barco toma en consideración la armonía entre los humanos y la naturaleza y puede proteger la calidad del agua y la vida marina, y debería ser copiado por otros barcos que navegan en ríos locales”, dijo Wang Yongchen, ecologista de Beijing, al Global Times el mes pasado.

Los costos ambientales de los buques de carga son considerables. La industria naviera es responsable del 3 por ciento de las emisiones globales, informó el Huffington Post. Se espera que ese número aumente a 17 por ciento para 2050 a medida que aumenta el comercio mundial y la velocidad de los buques.

El fuel-oil marino de baja ley contiene 3.500 veces más azufre que el diesel para autos, y entre un tercio y la mitad de la contaminación atmosférica en Hong Kong, por ejemplo, es causada por grandes barcos, según un artículo de comentario de Nature publicado el año pasado. Los buques masivos pueden alcanzar alrededor de 1,300 pies de largo. Como referencia, el buque de carga eléctrica solo mide 230 pies.

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