El Canal de Panamá, 105 años uniendo al mundo

Desde su apertura en 1914, esta maravilla de la ingeniería ha acortado la distancia entre los océanos Atlántico y Pacífico. Hoy, con el tercer juego de esclusas, es capaz de permitir el tránsito de los enormes buques neopanamax.

El canal atraviesa el istmo de Panamá por 82 kilómetros y es un conducto para el comercio marítimo. Las esclusas están en cada extremo para elevar barcos hasta el lago Gatún, un lago artificial creado para reducir la cantidad de trabajo de excavación requerido por el canal, 26 m (85 pies) sobre el nivel del mar, y luego bajar los barcos en los extremos opuestos.

The Panamá Canal.

The Panamá Canal.

Las esclusas originales miden 34 m (110 pies) de ancho. Se construyó un tercer carril más amplio de esclusas entre septiembre de 2007 y mayo de 2016. El canal expandido comenzó a operar comercialmente el 26 de junio de 2016. Las nuevas esclusas permiten el tránsito de barcos neopanamax más grandes, capaces de manejar más carga.

Desde que las nuevas esclusas comenzaron a funcionar hace tres años, más de 6,000 buques neopanamax han transitado por el Canal.

El Canal ampliado también reafirmó el papel de la vía interoceánica como la Ruta Verde del comercio marítimo mundial, al ofrecer una mayor capacidad de carga y requerir menos movimientos de carga.

Como resultado, las líneas navieras redirigieron sus servicios para aprovechar estas economías de escala, las esclusas de Neopanamax ahora han llevado a la reducción de más de 55 millones de toneladas de CO2 desde su inauguración.

En combinación con las esclusas Panamax, durante el mismo período, la vía interoceánica ha reducido más de 75 millones de toneladas de CO2, lo que equivale al impacto de más de 26 millones de acres de bosques en el mismo período de tiempo.

El Canal continúa reinventándose y volviéndose más eficiente, por lo que puede continuar sirviendo al mundo por otros 100 años.

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