Panamá como centro de Tráfico y Trasbordo

Por Argelis Solís, estudiante del Máster en Negocio Marítimo de la Universidad Marítima Internacional de Panamá

Remontándonos un poco a la historia, podemos decir que Panamá fue siempre un país de tráfico y trasbordo de mercancía. Plasmado este punto podemos decir que el 31 de diciembre de 1999 es transferido el Canal de Panamá a manos panameñas, siendo la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) administradora de esta vía interoceánica considerada por su posición estratégica como el principal punto logístico y marítimo de la región.

Su conectividad está potenciada por puertos en dos océanos, un centro de conexión aérea con accesos directos a más de 30 destinos en 20 países del continente, un tren interoceánico, una red de telecomunicaciones con tecnología de avanzada y un centro financiero y comercial de calidad internacional.

Con la ampliación del Canal, que permite el paso de buques más grandes, las terminales portuarias de la región, incluso Estados Unidos han estado adecuando sus infraestructuras para mantenerse competitivos en el negocio, lo que beneficiará a la región y el mundo.

Good service should be given to the ships.

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Panamá por ser del dueño de la obra mantiene mayor ventaja y los puertos de talla mundial se preparan para aspirar a ser la primera opción de las agencias navieras para convertirse en el centro de operaciones.

Países de la región quieren captar la carga que pasa por Panamá. Uno de ellos es Colombia, principalmente el puerto de Cartagena, que aspira a convertirse en un mega puerto y así competir con el manejo de carga en el sector, manejando 102 millones de toneladas de carga, producto de importación y exportación en concesiones portuarias, las inversiones proyectadas en los puertos ascienden a 166 millones de dólares.

La expansión de los puertos como el de Cartagena que realizó su ampliación en busca de buques panamax. Sin embargo, el puerto quedó pequeño igual que el de Panamá, pero invirtió 450 millones en el puerto de Buenaventura, 178 millones en Barranquilla y 126 millones en Santa María entre otros.

Esta estrategia se tomó para que los buques más grandes tuvieran acceso a fletes más bajos. El puerto de Buenaventura es el segundo en la región con 245 millones de dólares invertidos en un plan de modernización y busca convertirse en uno de los más competitivos de América Latina.

Se reconoce al Puerto de Balboa convierte en el hub de la distribución de carga, en especial de la empresa naviera “Maersk”. Se debe realizar una política de movilización de carga que involucre los puertos, pero también el transporte terrestre, aéreo y el sistema de control de carga.

México que es un fuerte competidor tiene aspiraciones de convertirse no sólo en un lugar de trasbordo ideal, sino el paso obligado de carga a través de un canal seco, compitiendo con el Canal de Panamá.

Jamaica y Puerto Rico: Competidores de las terminales portuarias panameñas y Costa Rica, aspiran atraer el negocio de trasbordo panameño.

Cuba-Mariel: moderniza su terminal para recibir los barcos neopanamax que transitan por Panamá, Jamaica invirtió cerca de 5,000 millones de dólares en adecuar sus puertos igual que Costa Rica.

Estados Unidos, principal usuario del Canal de Panamá, también se prepara para la llegada de los buques más grandes. Con el canal ampliado los puertos de la costa este de Estados Unidos se disponen a recibir buques de 18 mil TEUs, los cuales no podrán transitar por el Canal ampliado.

The Port of Mariel is a competitor of Panama.

The Port of Mariel is a competitor of Panama.

Según la Autoridad del Canal, las principales razones que explican el crecimiento de la carga que pasa por sus instalaciones, son las mejoras que han registrado los precios internacionales de la materia prima y el incremento en la demanda de la economía emergente.

Al implementar la Estrategia de Logística Nacional 2030, se daría prioridad al establecimiento del Hub Logístico que depende de la suficiente capacidad portuaria y aeroportuaria, ya que no existe la conectividad entre el Atlántico y Pacífico, para garantizar que la carga se mueva eficiente y económicamente, en los cinco puertos de carga contenerizada, tres en el Atlántico y dos en el Pacífico.

La capacidad portuaria del Atlántico es de 8 millones de TEUs, mientras que en el Pacífico es de 4.5 millones de TEUs.

Como hemos mencionado Panamá es y será el centro de movimiento de trasbordo y tráfico de mercancía en la región, debido a las grandes ventajas con las que contamos, pero eso no es todo.

Debemos prestar un servicio eficiente y de calidad a nuestros grandes clientes en los dos litorales, el movimiento de contenedores es 24 horas al día, los 7 días a la semana.

Preguntémonos entonces ¿Cuenta Panamá con espacio físico suficiente para el almacenamiento de contenedores? ¿Está Panamá consciente del reto a superar? Los dejo con estas interrogantes. Buen viento y buena mar.

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